[弱虫衍生] 尋香 (09)


※無考據的神怪設定
※含東卷向、其餘無CP



尋香 (09)



褪下正裝換上輕便狩衣,完成對外的祭祀大典後,金城急忙趕到側室,發現裡頭已是人滿為患。
「好久不見了,金城。」卷島坐在木椅上輕鬆的揮手招呼。
「你也來了!今天真是貴客滿堂。」驚訝之餘難掩喜悅。
「喂喂我可不是來這聽你們寒暄的,就在這把話說清楚。」荒北用力一推,一名黑髮男子跌跌撞撞來到金城面前,神色緊張卻無退縮之意。
「我是這裡的神主,金城。請問你是?」金城伸出右手輕扶男子的肩膀,示意讓他坐下。
「……我叫石垣,是雷山伏見村的居民,今天是想來為我的朋友祈福,沒想到突然被請了進來……。」退到身後的圓柱椅坐下,石垣用眼角餘光看了荒北和新開一眼。
「抱歉,只是有些事我們想確認一下,那請問你的朋友是誰呢?為什麼要替他祈福?」金城繼續問道。
「他叫作御堂筋,是個很高大的男子,但已經失蹤好一陣子了,我很擔心他的安危。」
「蛤啊?你在開我玩笑嗎?你身上鬼的餘味那麼重,肯定是最近見過面了吧?」
荒北突如插話,只見石垣臉色驟變,站起來大喊:「御堂筋他不是鬼!他是個純真善良的人,只要把他身上奇怪的東西除掉就沒事了!」
「你先冷靜下來,我們並沒有認為他是鬼,只是你所言奇怪的東西是什麼?」金城語氣誠懇的安撫,石垣聽言嘆一口氣,有些沮喪的坐回椅子。
「御堂筋他從小體弱多病,據村裡的長老說,他似乎天生就有吸引壞東西的體質,所以常常需要淨身清理。不過自御堂筋的母親過世後,他變成孤身一人,或許也因此忽略了清理之事。我最後一次看見他時,他長高了不少,但變得比以前更加消瘦,走路的姿態也有所不同。」
「你最後一次見到他是何時?」金城追問。
「立冬的那個新月,之後我拼命找他,卻毫無所獲。」

回憶起御堂筋,石垣低頭露出自責的神情。
石垣的父親在外貿易,母親則忙於家中商行,於是從小石垣就常到御堂筋家玩耍。御堂筋因為身子不好,顯少出現在塾堂,石垣便會帶著書來一起研讀;即使如此御堂筋卻有過目不忘的本領,這點讓年幼的石垣很不服氣,卻也因御堂筋母親製作的糯米甜點而寬心。
但在十歲之時,御堂筋的母親因病去世,石垣原有意請家人收留孤身的御堂筋,豈料遭到嚴厲拒絕,甚至就此搬家好讓兩人不再見面。同樣年幼的石垣無法違逆長輩,但他總想著忍耐到自己長大之後,仍然可以再恢復過往情誼。只嘆世事多揣,當石垣回到伏見村時,御堂筋已搬離原居,向村民打聽也只得到“妖怪”、“大凶之物”等負面說詞;而在石垣鍥而不捨追尋之下,終在郊外一間小草房找到御堂筋。
再次相見沒有什麼痛哭流涕的緬懷之情,御堂筋的冷嘲熱諷讓石垣備受打擊,即使如此他認為這是自己應受的責罰,畢竟當年的離去無疑讓御堂筋更加無依無靠。所以石垣定期會帶著糧食及日用品來探訪御堂筋,雖然不是每次都能相會,至少御堂筋仍在原處。直至最後那一天,在看不見月亮的夜空下,石垣走下山郊後彷彿聽到一聲飄渺的嘶吼,從此再不見御堂筋身影。

「原來如此,距今也有一段時間了。那我冒昧詢問一句,你與那位御堂筋的交情如何?因為從你身上的氣息顯示,他近期似乎曾經徘徊在你周圍。」
「此話當真?」石垣頓時瞪大雙眼,卻難掩欣喜之情。
「確實,那股氣息凡人無法察覺,但對修道者卻很明顯,在場的人想必都有同感。」金城環視四周,新開、卷島及站立角落的青八木皆頷首贊同,荒北只是揉揉鼻子,說了聲“臭死了”。
「……我與他曾是鄰居,加上年齡相仿自然就玩在一起。但比起我來說,御堂筋在各方面都優秀許多,他是個專注於自己的目標,非常純粹的人。」
「聽起來的確是擁有吸引意念的特質。」新開不自主輕笑,略帶半分苦澀。
「但無論如何他都是個善良的人,請神主和在座的其他人幫幫他,他絕不是別人口中的鬼,我以我的性命保證。」石垣離開座位忽地跪下,金城見狀立即起身攙扶。
「既然我們已經知道情況,就會竭盡所能處理此事,不用行此大禮。」
「謝謝神主,如需我綿薄之力,也務必讓我幫忙。」
「此事必要有你才成,還請你多加配合。」金城拱手作揖,石垣也隨之回禮。

*

「不愧是金城啊,做事沉穩,東堂能跟你多學學就好了。」在石垣離開之後,卷島抓抓後頸。
「別這麼說,山神有他自己的做事方法,將雲山治理得很好。」
「就說我不是來這聽你們客套的。喂,小神主,要不是新開阻止,我早就把剛那個人抓回去給小福處理了,現下你把人放走了,最好給我一個合理交代。」荒北坐在椅上翹起二郎腿,態度毫不客氣。
「你放心吧,臨走前我已經在他身上施下符咒,無論他走到哪裡都可以掌握行蹤。但到目前為止還無法得知御堂筋究竟背負多少執念,此事確實需要你們出手相助。」
「事關鬼族,這場仗我責無旁貸,但後續處理就要仰賴神主及東堂這樣的本神了。」新開認真回應。
「東堂那邊我會告知,另外我也會加入戰鬥。」
「蛤,小蜘蛛你就免了吧,我可不想看到山神發飆把局勢搞得更複雜,區區一隻鬼只要新開就夠了。」
「沒想到荒北你這麼信任我啊。」
「你現在是想要我把你揍回原形嗎?」荒北對著新開的笑靨露出滿臉嫌惡的表情。
「只要大家齊心協力,一定可以圓滿處理此事。」金城拱手向在場諸位行禮,心中已有盤算。


待續


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