[弱虫衍生] 尋香 (06)


※無考據的神怪設定
※含東卷向、其餘無CP



尋香 (06)



雲山因地勢險峻多有雲霧,即便是居民也常在山間迷路,好在天然環境四季如春條件優越,無需外界供給也得以自產自足,因此中央市集總是人聲鼎沸。
「原來是金城啊,還在想怎麼櫻花突然就開了,想必是有大人物駕臨。」田所趕忙從攤位走出,笑容滿面的拍打好友肩膀。
「不、不,一切只是湊巧。」被強而有力的掌心連擊,即便是勤加鍛鍊的金城也有些站不住腳步。
「哈哈哈哈別謙虛,至少許多女孩兒的心花都開了。」田所爽朗的笑聲和壯碩的外型一致,此話一出更引來不少關切目光。
「就別再開我玩笑,我今天來是想買些雜貨,另外手嶋托我向你報聲平安。」
「手嶋啊,他在你寺裡應該過得不錯吧?是個聰明又手腳勤快的孩子,會有幫助的。」
「確實幫了我不少大忙,也多了不少朋友。」
「喔?是指小動物吧?他的天份只要放對地方絕對大有可為,只可惜世俗難容,在他被傳為鬼之前還是盡早離開得好。」田所雙手交叉抱胸,彷彿也對世道感到不公。
「怎麼會突然提到鬼?」聽到令人在意的字眼,金城追問。
「這是雷山最近的風聞,傳說山上有鬼出沒,行蹤成謎又巨大無比,常毀人家舍盜人食糧,但傳歸傳似乎也沒人看見鬼的本體,多半是道聽塗說吧。」身強體壯又識途知路的田所,是少數能頻繁往來他山運輸雜貨的攤販,也因此能得到諸多情報。
「原來如此,但人心動盪總不是長久之計,還是得想個辦法。」
「這就有勞神主大人了。那你這次來要補什麼貨?我可是帶回來不少新東西。」
「就給我適合祭祀的禮品吧,另外還要幾個酒杯。」金城輕笑,宛如已預測到下一盤棋局。

*

「如果神主不原諒我,那我就一輩子不起來。」
金城才剛踏進寺裡,就被手嶋五體投地的跪姿嚇著。
「什麼事這麼嚴重,先起來再說。」伸出手打算扶起手嶋,但對方堅持不動。
「請神主先答應我。」
「……我答應你便是,起來吧。」拗不過手嶋的請求,金城揉揉太陽穴便妥協。
只見手嶋抬頭露出感激萬分的容顏,隨及走進側室,將神色緊張的金髮少年牽了出來。

「我還以為是什麼,原來是訪客啊。」金城恍然大悟的微笑,語畢頃刻,少年宛如解除封印般,現出長長的狐耳和尾巴。
「青八木?神主你怎麼……」對突如的異變感到驚嚇,手嶋視線往返在兩人之間。
「看樣子是負責傳信的狐狸,你若有任務便去,若要歇息我亦可提供房間。」相較於手嶋慌亂的態度,金城始終游刃有餘。
「……。」青八木聽言立即單膝下跪,手嶋見狀連忙補充:「他是在搜集情報途中被野狗攻擊,先在這裡養傷,如果可以,他也很樂意繼續留在這裡幫忙,就看神主願不願意收留……。」音量漸趨縮小,手嶋也很清楚這樣的請求實在強人所難,但青八木的心音不停透露出想留下的訊息,他也無法忽視。

眼見手嶋積極坦護的模樣,金城不禁莞爾。
「你叫青八木嗎?」指名之下青八木迅速仰首回望。
「你身上沒有邪氣,但是道行尚淺,如果去服侍山主更能累積修行,即便如此你也要留在這裡嗎?」金城發言至此,只見青八木用力點頭。
「神主,青八木他不擅言詞,但我可以帶著他工作,這點請神主放心。」手嶋不斷揮舞雙手,彷彿在描繪什麼藍圖。
「確實像田所說的一樣,你的能力如果放對地方就大有可為。那就讓青八木留下吧,最近有些事要忙,是需要人手。」金城溫厚的笑顏像一道春風,平撫手嶋心中的焦慮。

「感謝神主,那現在有什麼是我們可以效勞的嗎?」
「既然如此,就先幫我準備一些酒菜吧,準備完可以早點歇息,今晚我將迎接貴賓。」
「是,那大約要準備幾人份呢?」
「兩……,不,還是準備三人份吧,總覺得會有意外的插曲。」金城抬頭望向天空,看見絢爛的夕陽緩緩落下,大地鋪上一層耀眼的天光,兩者間彷彿沒有界線。



待續


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